Arbejdere i Indiens produktionsknudepunkter efterlyser køleudstyr og bredere ændringer, da stigende sommertemperaturer påvirker deres helbred, og strømafbrydelser forstyrrer deres levebrød.
Salt_Indien
Saltproduktionen i Marakkanam starter fra januar og fortsætter til august, og topper i løbet af sommeren.

Thomson Reuters Foundation

10. juni 2022

Nagendra Yadav har arbejdet skjorteløs i et indelukket værelse på en stoftrykkeri i nærheden af ​​Indiens industrielle knudepunkt Ahmedabad i årevis, men denne sommer drev den stigende varme ham til fortvivlelse.

Med majtemperaturer, der svæver over 40 grader Celsius (104°F) i mere end to uger i regionen, og lidt pusterum fra varmen siden, sagde den 32-årige, at hans arbejdsplads – som ikke har nogen ventilatorer eller aircondition – har blive en “ovn”.
Ganga_India_Dawn
Millioner er i fare, da Indiens alvorlige hedebølge afslører kølehuller

“Vores udholdenhed bliver testet hver dag,” fortalte Yadav til Thomson Reuters Foundation via telefon.

“Fabriksejeren har aircondition på sit kontor, men der er ikke engang en ventilator på fabriksgulvet, hvor vi arbejder. Skiftet er på 12 timer. Nogle af os bliver syge, holder en fridag, mister løn, men kommer så tilbage hertil. Vi har ikke noget valg.”

Mange indiske byer registrerede deres højeste gennemsnitstemperaturer denne sommer, hvilket bryder århundredgamle rekorder med adskillige hedebølgevarsler annonceret af lokale myndigheder.

Med den gennemsnitlige globale temperatur, der er opvarmet omkring 1,2 grader Celsius over den præindustrielle tid, er sådanne hedebølger i Sydasien 30 gange mere sandsynlige, har videnskabsmænd sagt.

Når produktionen stopper på en fabrik, og arbejdstiden reduceres, skæres lønningerne ned. Der er træthed, sygdom, ingen penge og fortvivlelse overalt.

Arun Mehta, generalsekretær, Central Industrial Trade Union

I Indien er næsten 323 millioner mennesker i høj risiko for ekstrem varme og mangel på køleudstyr, fandt en rapport udgivet i sidste måned af Sustainable Energy for All (SEforALL), en FN-støttet organisation, der arbejder med energiadgang.

Millioner af arbejdere som Yadav slider i små produktionsenheder, der fungerer uden for skure, trange fabrikslokaler eller gamle, forfaldne bygninger, der har dårlig ventilation, ingen ventilatorer og ingen drikkevandskølere.

Pandemiens økonomiske nedfald betyder, at producenterne er mindre tilbøjelige til at investere i varmebekæmpende foranstaltninger, mens arbejdere står over for længere timer for at nå målene, hvilket bringer deres helbred i fare under hedebølger og tvinger mange til at holde fri, siger fagforeninger.

Desuden fører stigende temperaturer til strømafbrydelser i industrielle hubs – hvilket forværrer vanskelighederne for mange fabriksarbejdere, ifølge Central Industrial Trade Union (CITU).

“Når produktionen stopper på en fabrik, og arbejdstiden reduceres, bliver lønningerne skåret ned,” sagde Arun Mehta, generalsekretær for CITU i Gujarat-staten, hvor Yadavs fabrik ligger.

“Der er træthed, sygdom, ingen penge og fortvivlelse overalt.”
Opfordrer til forandring

National Disaster Management Authority (NDMA) har kategoriseret 23 af Indiens 28 stater, sammen med omkring 100 byer og distrikter, som værende i risiko for at lide ekstrem varme.

Nitten stater har allerede udviklet deres egne varmehandlingsplaner, og nogle andre er i færd med at følge trop.

Anup Kumar Srivastava, en seniorforsker hos NDMA, der arbejder med hedebølger og tørke, sagde, at myndigheden havde udstedt retningslinjer for at hjælpe arbejdere – fra at sikre tilgængeligheden af ​​drikkevand og sundhedsfaciliteter til at ændre arbejdstider.

“Somrenes virkelighed vil ikke ændre sig, og nøglen er at være forberedt og effektivt styre situationen, når temperaturerne stiger,” sagde han.

Alligevel sagde fagforeninger og aktivister, at de fleste anbefalinger var sunde fornuftsideer, som arbejdere allerede følger, og kritiserede manglen på arbejdstilsyn til at overvåge fabrikkens forhold.

“Vi har konsekvent rejst spørgsmålet om manglende plads til hvile for arbejdere, vandkølere og krævet en pause om eftermiddagen,” sagde Mahesh Gajera, programkoordinator hos Aajeevika Bureau, et kollektiv, der støtter migrantarbejdere.

“Arbejdsembedsmænd og distriktsadministrationer fortæller os, at varmeplaner kun er rådgivende og ikke kan håndhæves,” tilføjede han. “Fabriksarbejdere kæmper, da maskiner yderligere hæver temperaturen inde på butiksgulve.”

En undersøgelse fra 2018 fra University of Chicagos Energy Policy Institute viste, at varmt vejr ikke kun betød, at indiske fabriksarbejdere var mindre produktive, men også mere tilbøjelige til at gå glip af arbejde.

En stigning på 1 grad Celsius i 10-dages temperaturgennemsnittet øgede sandsynligheden for, at en produktionsmedarbejder ville være fraværende med så meget som 5 procent, ifølge forskningen.

Yadav er en del af en arbejdergruppe, der taler for at køle faciliteter mere højtråbende, efterhånden som deres forhold forværres.

“Tidligere ville vi tage disse problemer op af og til, men nu ønsker vi, at der snart kommer ændringer – vi vil have et køligt sted at sidde og spise frokost, vi vil have fans, og vi vil have løsninger hurtigt,” sagde han.
Ny energi, nye planer

Midt i de høje temperaturer denne sommer har den øgede brug af aircondition i byer ført til en stigning i efterspørgslen efter strøm.

Med et efterspørgsels-udbudsgab for elektricitet, der udvides gennem hedebølgerne, giver mange stater fortrinsret til privatkunder og pålægger længere strømafbrydelser i industrielle hubs.

Mange virksomheder kæmper, da naturgas i rør ikke er tilgængelig, mens dieselgeneratorer er bredt forbudt for at reducere luftforurening – hvilket efterlader fabrikker magtesløse under udfald.

“Hvis vores maskiner er inaktive, er vores arbejdere inaktive, og alle taber,” sagde Anil Bhardwaj, generalsekretær for Federation of Indian Micro and Small & Medium Enterprises (FISME).

Små virksomheder finder det især svært, da de mangler strømbackup-ordninger fra større producenter, tilføjede han.

Dette har fået Jashan Kahlon, administrerende direktør for Kahlon International, en producent af autodele i det nordlige Punjab-stat, til at overveje andre energikilder – hvis regeringen vil hjælpe.

“Vi kræver et solenergitilskud, så små producenter kan bevæge sig væk fra deres afhængighed af termisk (kul-baseret) energi,” sagde Kahlon.

Mens industrigrupper som FISME lobbyer for subsidier til grøn energi, siger de, at skift til vedvarende energi står over for problemer fra finansiering og batterikapacitet til vedligeholdelse af solpaneler.

Det er ikke kun et spørgsmål om energikilder, men også design.

Da forretningsmanden Chander Shekhar Goel besluttede at bygge en ny produktionsenhed i delstaten Haryana for nogle år siden, overvejede han planer, der ville gøre fabrikkens gulv køligere – og endte med at bruge materiale, der er både varme- og lydbestandigt.

“Men nu hvert år bliver sommeren værre, og vi er nødt til at tilpasse os,” sagde Goel, der driver Goel Engineers (Indien), en producent af metalplader. “Det er en ekstra omkostning for mange små og mellemstore fabrikker, men der er ikke noget valg.”

Brancheorganer diskuterer også muligheden for at ændre fabrikkens åbningstider, og nogle antyder, at en tidligere start kan give arbejdere udsættelse i de kvælende eftermiddage.

For nu, da de fleste indere venter på, at monsunregnen kommer til deres byer og sænker temperaturerne, sagde Yadav, at han ville være glad, hvis hans arbejdsgiver blot installerede et par blæsere.

“En ventilator og adgang til koldt vand vil være godt,” sagde han. “De store ændringer kan tage år, men dette ville være en begyndelse.”

Denne historie blev offentliggjort med tilladelse fra Thomson Reuters Foundation, Thomson Reuters’ velgørende arm, der dækker humanitære nyheder, klimaændringer, modstandsdygtighed, kvinders rettigheder, menneskehandel og ejendomsrettigheder. Besøg http://news.trust.org/climate.